Naam:
Email:
Artikels


PDF Afdrukken E-mailadres

Verenigde Arabische Emiraten

DUBAI: Biggest is best!

Wat het eerst opvalt bij een bezoek aan dit Manhattan onder de zon, zijn de vele werven waardoor de stad uit haar historische voegen barst en steeds verder de woestijn inpalmt, zelfs tot aan de kustlijn. Overal zie je torens: gekunstelde replica’s van de Chrysler Building in New York, futuristische bouwwerken zoals de Burj Al-Arab, het symbool van de stad, of net eeuwenoude zoals de piramide van het luxueuze hotel Raffles. Zeker, Dubai is rijk, luxe gaat er hand in hand met overvloed. Alles is hier mooier, duurder, hipper. Biggest is better! Binnenkort wordt de Taipei Tower (508 meter, 101 verdiepingen) van Taiwan door het nieuwe hoogste gebouw ter wereld van de troon gestoten. En dat ook nog eens in het grootste winkelcentrum op onze aardbol. Enkele van de uiterlijke tekenen van de voorspoed hier zijn een skipiste en een heleboel kunstmatige eilanden - de projecten schieten er als paddenstoelen uit de grond. Of nog, het verbijsterende aantal luxeauto’s die net als iedereen vaststaan in de eindeloze verkeersopstoppingen, in afwachting van de luchttaxi’s… ‘Dubai, te gek!’ En dat is als toeristische trekpleister meteen ook de grootste aantrekkingskracht van de stad, want wat betreft erfgoed valt er maar bitter weinig te bezoeken. We geven je een overzicht van wat je hier kunt verwachten… naast het onvermijdelijke shoppen en een dagje lekker niksen aan het strand…

Een multiculturele stadstaat die voortdurend verandert

Dubai lijdt niet aan grootheidswaanzin. De projecten zijn gewoon een logisch gevolg van de middelen die de stad heeft, en die zijn buitenmaats. Alle dromen zijn hier dan ook mogelijk: het grondgebied uitbreiden met kunstmatige eilanden, en alsmaar groter, hoger, gekker, luxueuzer bouwen... Het emiraat heeft zich tot doel gesteld een van de belangrijkste toeristische bestemmingen ter wereld te worden en hoopt tegen 2015 zo’n 15 miljoen toeristen aan te trekken. De gigantische economische ontwikkeling dankt de stad aan de aardolie, maar die is amper goed voor 6 % van het bbp (handel en dienstverlening zijn het belangrijkst) en ook niet onuitputtelijk. Dubai gaat dus voluit voor het toerisme, maar dan wel het luxetoerisme, en dat in een omgeving die zowel aan Orlando als aan Las Vegas doet denken, maar dan 10 keer beter. Op dit moment verandert de aanblik van de stad voortdurend. Waar vroeger enkel zand was, rijzen nu nieuwe gebouwen uit de grond, een ‘Business Bay’, resorts aan het water, gigantische ‘malls’, nieuwe wegen, een luchtmetro….

Te midden van deze gebouwenchaos in volle expansie ligt het hart van Dubai, in twee gesneden door de Creek, een zeearm die druk bevaren wordt door dhows, mooie houten bootjes waarmee het emiraat lange tijd zeehandel dreef. De Creek is de belangrijkste ader van de stad. Vroeger lag hier het handelscentrum, samen met andere belangrijke wijken. Vandaag worden die echter weggedrumd door hightechzakenwijken. Maar ze zijn er nog. Met hun soeks, musea en etnische restaurants zijn ze zelfs het ‘authentieke Dubai’ geworden. Want het grootste deel van de bevolking van Dubai zijn geen oorspronkelijke bewoners van het emiraat. Meer dan 70 % van de bevolking is Aziatisch, vooral dan Indisch, wat meteen verklaart waarom de culinaire specialiteiten meer aan India dan aan het Midden-Oosten doen denken. Maar geen van deze inwijkelingen krijgt het statuut van burger en maar enkelen zullen hier ook echt veel geld verdienen. De sociale kloof lijkt duidelijk, al heeft de modale toerist geen idee van het aantal arbeiders dat er achter de schermen werkt: de werkmieren van de bouw, die ‘s ochtends en ‘s avonds de bus nemen van hun konijnenhokje naar hun werkplek. Want in Dubai wordt de klok rond gebouwd, de vraag naar handarbeid is dan ook enorm. Bij dit aanzienlijke percentage inwijkelingen komt nog het aantal westerse expats (ongeveer 10 %) dat aangetrokken wordt door dit nieuwe eldorado en de meer dan verleidelijke salarissen. Hun aantal blijft groeien. Het gunstige zakenklimaat, de vraag naar kennis en de vrijstelling van belasting trekken steeds meer buitenlandse investeerders aan.



Laatst aangepast op maandag, 05 april 2010 14:15
 

RSS Feed

RSS Feed